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克林頓競選及連任總統的政治故事

  • 2017-05-31
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1963年,17歲的少年比爾·克林頓在白宮玫瑰園里,見到了肯尼迪總統。握手的一瞬間,他冒出一個瘋狂的念頭:我也要做白宮的主人。

此后,克林頓卻連續三次放棄去華盛頓。1973年,他從耶魯大學法學院畢業,華盛頓一些政治大佬看上了他為民主黨總統候選人麥戈文助選的經歷,邀請他去工作。克林頓考慮了十天,拒絕了,他厭倦了給別人拉票。碰巧,阿肯色大學法學院需要一名助理教授,他決定去做教書匠。

1974年,他萌生了參選阿肯色州聯邦眾議員的想法。此時,一個名叫約翰·多爾的老朋友打來電話:“我現在是聯邦眾議院首席顧問,負責調查尼克松總統是否應受彈劫一事,需要年輕律師,快來華盛頓吧。”這一次,克林頓只考慮一天,就謝絕了。約翰·多爾十分震驚:“你犯了個愚蠢的錯誤。這是彈劾總統!多少人夢寐以求的歷史性機遇,你居然放棄?”

“全美國有才華的年輕律師都愿不惜代價為您工作,而除我之外沒有一個年輕人愿為阿肯色而戰斗。”克林頓禮貌地掛斷電話,投入聯鄭眾議員競選中。他每天工作18個小時,跑遍全州21個縣。在每個偏遠的小鎮,他走進商店、咖啡館、加油站甚至殯儀館。“我喜歡一對一地‘零售’政治。這些小店主和殯儀員,認識鎮上全部的人,他們就是最重要的選票。”結果,首次參選的他得到48%的支持率,但老資歷的共和黨人還是贏了。

1975年底,支持者們慫恿克林頓再次參加國會議員的競選,“去征服華盛頓政治圈”。一個小時后,克林頓就說了“不”。“既然我想為阿肯色做事,不用做國會議員,做別的也行。”他決定競選州檢察長,這次他成功了。1978年他又成為美國歷史上最年輕的州長,并獲得五次連任。

1992年,從未在華盛頓政壇“混”過的克林頓,成為白宮主人。回首往事,他說:“決定人生的并不是你選擇了什么,而是你選擇放棄什么。如果當初我去了華盛頓,我后來根本不可能當選總統。”

在阿肯色大學教了幾年法律之后,1976年克林頓當選為阿肯色州總檢察長,并在1978年首次當選該州州長,當時他也是美國最年輕的州長(32歲)。他的第一個州長任期是在艱難中度過的,面對了重重難題,作出的各樣改革的面對非常強大的反對阻力。包括了不受歡迎的機動汽車稅和1980年一些待甄別的古巴難民成功越獄。在難民營的設置問題上,民主黨的卡特總統拒絕克林頓的建議,堅持在阿肯色州設置難民營,引來選民反感,民主黨在該州的聲望大跌。

另外,克林頓的夫人希拉里·羅德姆作為州長夫人卻拒絕改用夫姓也在比較保守的阿肯色州引來許多爭議。主持的教育改革被州民責罵,罵為最惡毒的女人。1980年克林頓在第一個任期滿后就連任失利,被共和黨人弗蘭克·德沃德·懷特(Frank Durward White)取代。懷特主張立即取消機動汽車稅,取消克林頓的改革。

在下臺后,克林頓反思了自己政治生涯上的失敗。他與強大的商業利益集團建立起了新的關系,并修補了與州內政府部門的關系。希拉里也同意改用克林頓作為姓氏,在公開場合將自己重新塑造成一名更為傳統的政治人物的妻子,而同時作為律師的她又在許可的范圍內暗暗建立起自己的政治勢力。同時,新州長懷特作出了共和黨執政者常用的手法,在決定電力公司是否加價的委員會中加入電力公司的職員,通過一條規定課堂教授進化論的同時,也要給予相同時數的課堂教授創造論(傳統的共和黨人堅持人類是上帝創造出來的)的法例。而且取消克林頓設立的有益人民的設施,引來州民不滿。

1982年克林頓宣布出山再次競選州長,終于再度當選州長,并且連續執政10年,直到1992年競選總統。

克林頓對商業集團的友善使共和黨無可挑剔,但是在他執政期間的多起交易引發了后來的白水門調查,影響了其總統任期后段的聲譽。

克林頓在擔任阿肯色州長期間已經被看作是民主黨內的明日之星,各方都相信他有朝一日一定會競選總統。他第一次踏入全國的政治舞臺是在1988年的民主黨全國大會,被邀請發表講話,介紹民主黨的總統候選人邁克爾·杜卡齊斯(Michael Dukakis)。這場原定15分鐘的演講后來成為一場臭名昭著的長達1個半小時的乏味談話。

盡管遭遇了第一次的打擊,克林頓還是決定參加1992年的總統選舉,挑戰尋求連任的共和黨總統喬治·H·W·布什(老布什)。當時,剛剛經歷過海灣戰爭的老布什似乎鐵定連任,而民主黨內其他的幾位對手,特別是紐約州州長馬里奧·郭默(Mario Cuomo)也都躍躍欲試,克林頓當選的機會很小。

但事情卻有出人意表的發展,老布什戰后如日中天的聲望讓眾多包括郭默在內的民主黨重量級戰將打了退堂鼓,在蜀中無大將的情況下,饒有聲望卻資歷較淺的角逐者有了機會。當年競爭民主黨提名的有七位,都不是民主黨內的大老,也非來自大州,媒體戲稱他們為"七矮人"。雖然克林頓在全國第一場新罕布夏州初選輸給了麻薩諸塞州參議員宗格斯,但他后來居上,贏得了民主黨提名。

1992年7月9日,在黨內初選中獲勝的克林頓選擇了參議員艾伯特·戈爾作為他的競選伙伴。最初許多人都批評這項選擇十分不智,因為戈爾就來自于與阿肯色州接壤的田納西州,兩州皆在南方,違反了正副總統候選人來自不同區域的傳統選戰策略。但是現在回想起來,許多人認為戈爾在1992年的選舉中也是克林頓獲勝的關鍵因素之一,因為兩人的年輕特質給與選民一個清新的印象。

克林頓最終贏得了1992年選舉的勝利,這主要是因為他的競選策略專注于國內議題,特別是當時陷入低谷的美國經濟。他的競選總部曾經張貼出一句非常著名的標語:“笨蛋,問題是經濟!”("It's the economy, stupid!")。

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